Pythium ultimum

Podridão das raízes

Geral

Pythium é considerado um patogénico “fraco”, significando que este pode geralmente afetar apenas plantas que se encontrem em condições sub-optimais ou que sofram de estresse, causado por exemplo por água em excesso, temperaturas muito elevadas ou reduzidas, ou flutuações súbitas de temperatura.

Pythium ultimum ocorre principalmente em temperaturas baixas do solo ou da água e causa, entre outras, doenças dos cereais.

Ciclo de vida e aspecto da Podridão das raízes

Pythium pertence à família dos Oomicetos, um grupo separado de microrganismos que não é um fungo verdadeiro. Esta espécie sobrevive como oósporos, esporos de resistência que são resistentes a condições desfavoráveis, especialmente a desidratação. A germinação dos oósporos é estimulada pelos exsudatos de raízes de uma planta hospedeira suscetível nas proximidades. Os oósporos germinam e formam os chamados esporângios, a partir dos quais são produzidos os zoósporos. Os zoósporos são esporos flagelados que os permitem movimentar-se pela água. Os zoósporos são quimicamente atraídos para as raízes de plantas jovens, movimentando-se na direção das mesmas através da água no solo. Eles infectam as raízes através de ferimentos pequenos, onde são formadas as raízes laterais, ou através de outros pontos danificados da mesma forma.

Na planta infectada, são formados novos esporângios com zoósporos, que permitem à doença espalhar-se para as plantas mais próximas.

Os zoósporos se espalham através da água. Assim, esta doença se espalha mais rapidamente em condições úmidas com alto teor de água (> 70%) do solo ou substrato.

Os oósporos são distribuídos quando as partículas do solo são movimentadas por humanos ou por máquinas. O Pythium pode sobreviver muito bem no solo ou substrato, mesmo se não estiverem presentes quaisquer plantas. Muitas espécies são inteiramente saprófitas, não danificando as plantas.

Sintomas e danos

Pythium afeta as raízes, principalmente as raízes das mudas. As plantas infectadas param de crescer. Tombamento das mudas. Nas plantas ligeiramente mais adultas, as folhas perdem o turgor, ou as pontas tornam-se amareladas, por exemplo nos bulbos das flores. No início, as plantas se recuperam durante a noite, mas, mais tarde, acabam murchando irreversivelmente. Nas plantas em vaso, os botões florais começam a cair. As raízes laterais apodrecem, e muito pouco do sistema radicular sobrevive. Nos limites entre o ar e o solo ou substrato, as plantas ficam castanhas. O sintoma típico de infecção com Pythium é a fácil remoção da pele do córtex radicular com uma unha do dedo.

Como prevenir a Podridão das raízes?

  • Utilize culturas resistentes ou efetue enxertos em plantação tolerantes
  • Utilize materiais limpos para efetuar a plantação
  • Assegure um crescimento regular
  • Evite o excesso de água
  • Não aplique nitrogénio em excesso, visto que o mesmo estimula o desenvolvimento da doença.
     
  • Nas estufas:
    • Evite as temperaturas elevadas imediatamente após a plantação. Evite o uso de água de irrigação fria ou muito quente. Mantenha o teor de água do substrato abaixo dos 70% e assegure uma boa drenagem.
    • Desinfete soluções de recirculação dos nutrientes
    • Aumente a distância entre a muda e o substrato principal no início utilizando blocos de substrato mais altos para as mudas.
       
  • Nas plantações em campo:
    • Evite o uso de campos com drenagem inadequada ou melhore a drenagem antes de plantar/semear.

Evite as doenças das plantas melhorando o potencial das mesmas e a resistência das plantações.

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